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数字来世

如果人类可以创造自己的数字来世,那会是什么样? 我们是否会建立不受物理世界限制的根本性的全新生存平面,还是那些人类不完善之处是我们生存所不可或缺的?

这是尼尔·史蒂芬森(Neal Stephenson)的最新小说《堕落》中探讨的核心问题。 或者,《地狱的道奇》(Dodge in Hell),一部庞大的科幻史诗片,将于6月4日上架。

秋天是合而为一的几本书。 混合型科幻/奇幻小说是从今天开始的,奇特的亿万富翁Richard“ Dodge” Forthrast,他在视频游戏行业中发了大财。 当在常规医疗程序中发生的一次怪胎事故使他死于脑瘫时,他的家人不得不抗拒保存大脑的要求,直到有使他复活的技术存在。

欢迎来到比特世界

即将来临的Fall世界充满了熟悉的流行语和概念。 增强现实头戴式耳机,下一代无线网络,自动驾驶车辆,面部识别,量子计算,区块链和分布式密码学都具有突出的特点。

斯蒂芬森还花费大量时间研究互联网和社交媒体(道奇和其他角色在秋天常被称为“ Miasma”)如何不可挽回地改变了社会并改变了现实的结构。

Stephenson is no stranger to combining hard sci-fi with biblical and historical undertones. Beginning with his debut novel Snow Crash in the early 90s, the author has written numerous speculative fiction and cyberpunk novels, including Seveneves, Anathem, Reamde, Cryptonomicon, and many others. Stephenson also spent years as an advisor for Amazon CEO Jeff Bezos' private space company Blue Origin, and serves as Chief Futurist for spatial computing and mixed reality startup Magic Leap, among other work.

我们最近与Stephenson谈到了Fall,数字来世概念以及AR / VR和量子计算等技术如何改变社会。 采访还谈到了Snow Crash如何支撑了25年多的时间,Amazon Prime Video系列改编的状况以及为什么他认为社交媒体是世界末日的机器。

尼尔·斯蒂芬森的内心

PCMag:Fall的前几个部分包含了许多技术和数字文化概念,但我想从“ Miasma”开始。 在本书的开头,生活本质上与今天一样。 有智能手机,社交媒体和互联网,遍布各地的网站如亚马逊,Facebook,Twitter和Wikipedia。 您如何描述互联网的当前状态? 从一般意义上讲,它在我们的日常生活中所扮演的角色,以及偏见的概念源于您。

尼尔·史蒂芬森(Neal Stephenson):我最终对它有一个非常黑暗的看法,从书中可以看出。 我看到有人最近将社交媒体描述为当今的世界末日机器,但我认为这并不遥不可及。 我们已经转变了对算法驱动的系统的理解,这些系统被设计为没有人在循环中,因为如果人在循环中,它们就无法扩展,如果他们不能扩展,那么他们就无法制造大量产品和大量的金钱。

结果是我们今天看到的情况是,没有人同意事实现实是什么,每个人都朝着“更具吸引力”的内容方向发展,这几乎总是意味着它更具情感性,缺乏事实依据,缺乏理性以及从基本公民的角度来看具有破坏性。

PCMag:在Bitworld的所有内容全面展开之前,本书的第三部分感觉就像是自己的反乌托邦小缩影,将我们刚才谈到的那些想法推向了极致,并引入了许多引人入胜的技术元素。

一种是“后现实”世界的想法,每个人都戴着AR头戴式耳机走来走去,他们运行着自己精选的算法驱动的内容和信息“编辑流”,使每个人都处于自己的个人现实泡沫中。 富人负担得起自己的个人“编辑者”,其他所有人都在订阅大众流。 您写过关于世界变得“ Facebook分子化”的文章。 你能解开那个概念吗?

NS:我认为从互联网上获取优质内容的唯一方法是让人们参与其中。 正如我之前提到的,社交媒体系统按其原样构建的原因是,人类昂贵,您无法扩展这种系统来服务数十亿人口。 这种暗示意味着,如果您确实想要精选的,经过编辑的流,则必须为此付费。

因此,这意味着获得这种更高质量的世界观成为一种基于阶级的情况,在这种情况下,有钱付钱或部分付钱给人类编辑和策展人的人正在获取更高质量的信息,我认为这仅仅是对事物的一种放大或强化。

我对此的总体看法是,对事实的广泛访问使每个能够获得事实的人都拥有能力。 扩大权力基础使其包括更多人的做法是以牺牲世界寡头为代价的,寡头们总是能够使所有人陷入黑暗,从而获得权力,财富和利益。

PCMag:让我们进入数字时代。 首先,谈谈如何创造技术使其存在。 一方面是神经生物学:使用离子束技术扫描 人脑的连接体(大脑中所有神经连接的图),并以虚拟方式对人的“灵魂”进行动画处理。

NS:这是人们正在做的所有真正的事情。 人们对意识及其作用有不同的看法。 有些更具确定性-他们认为,只要您有足够的有关如何连接大脑的信息,就可以对大脑进行数字化建模和仿真。 其他人则认为,不仅需要了解神经元的连接方式,还需要更多的信息。

在企业中采用人工智能的10个步骤 PCMag: Then there' s the quantum computing aspect. Bringing these quantum server farms online that can simulate the whole connectome of firing neurons, and scaling that up to thousands and millions of> 当我们最终解锁真正的量子计算时,您还可以设想其他哪些应用程序?

NS:我真的不想在这本书上谈到一个大争议,因为那只会是一个红色的鲱鱼,是大脑是否是量子的。 大脑是严格意义上的经典系统,还是您需要使用量子力学来解释大脑的作用? 关于量子计算机,我们确实了解到的一件事是,一旦我们能够使它们运转,这不是一项小任务,与传统计算机相比,它们将具有令人难以置信的快速性,并将可用的计算能力提高几个数量级。

显然,为了讲述任何关于模拟整个世界的故事,将所有这些扫描的连接组带回去,并使它们全部正常工作,这将需要超出一切的荒谬数量的计算能力我们现在有。 因此,广泛使用的量子计算服务器场的概念有点像是我对这种情况如何发生的解释。

PCMag:我们对Bitworld的第一印象是这种新近感知的虚拟头脑,它在无穷无尽的混乱中构想了它的周围环境,存在,以及思考,创造,学习和调整的能力。 令人着迷的意识流写作封装了认知。 那一定是一个非常棘手的部分。

NS:年轻的时候,我做过噩梦,就像本书的那些部分一样。 就是这个无尽的静态世界,只有白噪声。 这就是基本思想的来源。 顺便说一下,这本书的构想并不是基于任何真正的神经病学,而是最新鲜的记忆,去世前所见的最后几件事给您留下深刻的印象,当您离开时,这些印象最容易回来重新启动。

因此,道奇(Dodge)在去世之前在肉类空间(Meatspace)死亡之前所见的最后一件事是红枫叶,这是他所见到的第一件事,不仅仅是白噪声,还有一点红尘。 然后他继续前进,在那之上扩展,然后发展成一片叶子,然后发展成树木,然后整个世界便从那种小小的感知中萌芽了。

回答您的问题的一种方法是看看我们自己的创造神话。 通常,我们在圣经,希腊神话和其他神话中看到的是这样一种观念,即事物以某种方式创造,但某些地方出了问题。 这个世界上有瑕疵,但后来传播出去,或者只是成为那个世界的组成部分。 因此,例如在希腊神话中,有潘多拉魔盒(Pandora's Box),它发生在该神话及其故事讲述者试图解释邪恶问题以及事物为何不完美的时间表的早期。

在圣经中,你有亚当夏娃,蛇和所有其他东西。 因此,对于大多数神话而言,这是一种普遍的特征,即事物可能以这种完善的形式开始,但是在某些时候引入了错误,而从未调试过错误,这解释了很多人性以及为什么事物是它们的方式是。

PCMag:随着Bitworld成为人类的首要任务,Meatspace发生了根本性的变化。 您有一条关于 死亡被打乱,生活像鬼魂一样困扰着死者世界,看着比特世界正在发生的事情的路线。 人们不需要去办公室:所有的都是远程呈现机器人,视频会议和AR。 人们在网上购买商品并通过无人机运送。 保护他们的大脑永远活着比生活更重要。 当我们简要回顾一下几十年来地球上正在发生的事情时,那里日益减少的人口还有什么呢?

NS:随着时间的流逝,这可能会导致一个未来的世界,那里可能只有少数幸存的人类,而他们所做的只是照顾那些照顾其他机器人的机器人。 它不是戴森球体(Dyson Sphere),我不想将它带到未来那么远,但是在本书的后半部分,通常发生的事情是,与《当他们找到通往Bitworld的方式时,那里的角色数量减少了。

因此,Bitworld成为主要故事,这是另一种故事。 我认为这本小说的一个方面令某些读者感到惊讶和挑战,那就是“嘿,稍等片刻,它开始是一本书,到最后,它是另一本书。”

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PCMag:您在科幻小说中写了一部幻想小说。

NS:这是一个奇怪的举动。 但我希望,从幻想和科幻小说的意义上讲,很多读者会开玩笑,这些类型总是奇怪地耦合在一起。 从表面上看,它们看起来是完全不同的事物。 一个关于魔术,一个关于技术。 但事实是,它们吸引了同一个人。

好吧,我们正处于《权力的游戏》,《星球大战》和人们可以深入了解的大型故事宇宙中史诗般讲故事的黄金时代。 希望这会帮助一些读者避免痒。

PCMag:例如,我也是您的其他作品的忠实粉丝,例如Snow Crash。 25年前,您描述虚拟现实的方式如此之多,都可以证明当今技术的运作方式。 去年,我在亚马逊的AR / VR应用创建平台Sumerian上写了一个故事,高管们说他们实际上是以Snow Crash命名的。 我只是好奇您是否知道这一点,您对此有何想法?

他们实际上给了我一品脱啤酒杯,上面刻有苏美尔人的文字,以纪念这一点。 是的,我知道。 至于它的保存方式,我认为它的某些方面可以追溯到我的预期水平,而从其他方面来看,它们都与当时的发展非常不同。

我认为,在Snow Crash中甚至没有出现互联网一词。 我在写该词时就曾听说过,但是那时并不是什么真正的事。 因此,至少从理论上讲,Snow Crash中描述的系统比最终的互联网更加集中和专有。 因此,尽管互联网已趋于从最初的高度分散的理想化愿景演变为现在由几个大参与者主导的状态。

PCMag:最后,我们已经有一段时间没有听说过有关Amazon Prime Video的Snow Crash系列改编了。 您可以确认它是否仍在开发中,以及何时可以看到它时是否有任何更新?

NS:目前正在经历另一轮重做,所以我想我最多可以说这是有益的,因为现在没有任何真正的事情发生。 在不久的将来,没有即将出现的新闻,但它仍在开发中。

秋季; 或者,《 Dollge in Hell》将于6月4日在商店上市,但您可以预订物理副本或访问Amazon上的有声读物和电子书版本。