Anonim
TheBestVPN网站

一个VPN网站诱使记者帮助它成为Google上最大的VPN评论平台之一。

我怎么知道? 我是被骗的记者之一。

该网站TheBestVPN.com声称提供“来自真实用户的诚实,深入和透明的评论”。 但是,该网站的声称创建者似乎不存在。 他以“约翰·梅森”的名字命名,其“关于”页面最初声称他获得了英国大学网络安全的硕士学位,并且在IBM担任安全分析师。

' Robert Mardisalu Facebook'

' Robert Mening Twitter'

罗伯特·梅宁(Facebook)

How did the site become so popular? Journalists like me have helped. By using the Mason persona, TheBestVPN promoted its research, which documented problems in certain VPN software. Articles written about that research would then link back to it on TheBestVPN.

These "backlinks" tell Google that a site is an authority on the subject, triggering the search engine to elevate the domain higher in the search rankings. The more times TheBestVPN is quoted, and linked to, the more visibility it can get on Google.

All this is done to help the site not only attract readers, but also make money. By dominating Google' s search rankings, TheBestVPN can generate more revenue through the website's affiliate links. Basically, it>

TheBestVPN承认它使用会员链接赚取佣金。 该网站的“关于”页面补充说:“我们是真正的人,一个真正的使命,他们试图做出真正的改变。” 但是,当PCMag通过电子邮件地址和Twitter帐户联系“约翰·梅森”询问有关其身份的差异时,我们没有收到任何回复。 Mardisalu也没有回应。

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去年秋天的某个时候,TheBestVPN的“关于”页面已更新,以删除有关梅森研究网络安全并在IBM工作的参考。 现在只说梅森是该网站的联合创始人,并列出了“他”为之撰写的网站。 同时,在2017年末,梅森(Mason)的Twitter个人资料说,他是日本的“ IBM高级安全分析师”。 现在,他说他是一位互联网隐私和安全爱好者,他“目前正在使用VPN”。

TheBestVPN的另一位工作人员是作家布拉德·史密斯(Brad Smith),他撰写了许多评论。 但是,史密斯还是一家名为Codeless的营销公司的负责人,该公司专门为网站编写内容,并将TheBestVPN和Hostingfacts.com列为客户。 史密斯也没有回应置评请求。

目前尚不清楚TheBestVPN是否对它的评论和研究诚实。 但是,鉴于发现了伪造的角色,并且Mardisalu未能回应置评请求,PCMag过去一年左右未发表三篇文章,引用了Mason和TheBestVPN。

披露:PCMag的母公司Ziff Davis由j2 Global拥有,后者还拥有各种软件产品和服务,包括Encrypt.me,IPVanish和StrongVPN。